RPA Tool - UiPath

UiPath en Automation Anywhere betwisten elkaar het marktleiderschap op het gebied van robotic process automation software.  Het leidt dan ook geen enkele twijfel dat UiPath één van de grootste spelers in de RPA markt is. Vooral vanaf 2017 laten ze een steile groei van het aantal klanten optekenen, wat zich ook vertaalt in de geschatte waardering van het bedrijf van mogelijk 7 miljard dollar in maart 2019.  Het is daarmee zelfs één van de grootste bedrijven in het wereldwijde AI-landschap.  Specifiek voor België en Nederland is UiPath een dominante speler, met een klein voorbehoud voor de financiële sector waar BluePrism historisch een sterke positie verworven heeft.

Voordelen van UiPath

Lage instapdrempel

Starten met UiPath vergt geen grote investeringen.  Voor kleinere organisaties en voor evaluatie-doeleinden kan een gratis “community” versie gedownload worden.  Het mooie is dat deze versie reeds alle functionaliteiten van de betalende versie bevat.  Ook het aanschaffen van de betalende “enterprise” versie hoeft niet op grote financiële bezwaren te stuiten met jaarlijkse licentiekosten voor de basis set-up die onder de €5.000,- liggen.  Zelfs voor een compleet package, inclusief Orchestrator (nuttig om grote volumes aan bots en/of scripts te managen), blijven de kosten duidelijk lager dan bij de 2 grote concurrenten.

Uitgebreide opleiding en support

Naast het feit dat de community versie kosteloos ter beschikking gesteld wordt, is ook het trainingsmateriaal gratis online beschikbaar in de UiPath Academy.  Aan het doorlopen van de verschillende trainingsmodules zijn certificaten verbonden, die behaald kunnen worden wanneer online tests met positief resultaat worden afgelegd.  Als aanvulling op de Academy is er ook een zeer actief UiPath Forum waar ontwikkelaars elkaar vinden voor vragen en voor het uitwisselen van ervaringen.  Klanten met een betalende licentie kunnen bovendien beroep doen op de support diensten van UiPath zelf, vergelijkbaar met een klassieke helpdesk.

Gebruiksvriendelijke ontwikkeling en user interface

De user interface van UiPath is vrij gebruiksvriendelijk en eenvoudig opgebouwd.  Processen worden voorgesteld in een Visio-achtige workflow die het makkelijk maakt om het overzicht te behouden.  De activiteiten kunnen via drag & drop geselecteerd worden uit een bibliotheek, waar ze via een handige zoekfunctie kunnen gevonden worden.  Mits een doordachte opbouw, kunnen modules die in verschillende processen terugkomen, zonder veel moeite hergebruikt worden. Verder beschikt UiPath over een recorderfunctionaliteit, die het mogelijk maakt om de wijze waarop een menselijke gebruiker een proces uitvoert, op te nemen en die basis als uitgangspunt te nemen voor het eigenlijke automatiseren.

Attended en unattended

Attended en unattended zijn begrippen die vaak gebruikt worden wanneer het over RPA gaat.  Kort gezegd gaat dit om het onderscheid tussen een eindgebruiker die rechtstreeks controle uitoefent over de bot en er in zekere zin mee in dialoog gaat, tegenover een bot die onzichtbaar achter de schermen, vaak gescheduled, een proces afwerkt.  Beide scenario’s worden door UiPath ondersteund en binnen één omgeving is ook de combinatie van beide types mogelijk.

 

 

Virtual Desktops en Citrix

Meer en meer, en zeker binnen de grotere corporate omgevingen, is de werkomgeving van de eindgebruiker gevirtualiseerd, bijvoorbeeld met behulp van Citrix.  Dit is voor bots niet altijd even goed mogelijk om te functioneren, op het scherm verschijnt immers slechts een projectie van de eigenlijke toepassing, en niet de toepassing zelf.  UiPath scoort met name sterk in het werken in dit soort omgevingen, versterkt nog door de release van de computer vision activiteiten in 2019.

OCR (Optical Character Recognition) Integratie

Aansluitend op het vorige punt is het belangrijk dat een bot diverse soorten input herkent, zowel vanuit de toepassingen op het scherm, als vanuit gedigitaliseerde documenten.  UiPath beschikt over de ingebouwde OCR-engines van zowel Google als Microsoft, en deze leveren een bevredigend resultaat als het gaat over herkenning van informatie op een beeldscherm.  Als het gaat om herkenning van gescande documenten levert de optionele maar eveneens volledige geïntegreerde engine van Abbyy een prima resultaat.

Bot-store

Met UiPath Go beschikt UiPath over een catalogus van herbruikbare componenten, een soort miniscripts die door ontwikkelaars kunnen gebruikt worden of als inspiratie kunnen dienen voor hun eigen ontwikkelingen.  Deze worden gebouwd door onafhankelijke ontwikkelaars en worden op een app-store achtige wijze ter beschikking gesteld, vaak gratis of tegen een beperkte vergoeding.

Lokale vertegenwoordiging

Naast een groeiend netwerk van partners, beschikt UiPath in zowel Nederland als België over een eigen lokale vertegenwoordiging.  Dat betekent dat klanten indien gewenst een rechtstreekse gesprekspartner in de eigen taal kunnen contacteren.

Benieuwd naar de voordelen van RPA?
Vraag een vrijblijvend gesprek aan met onze RPA specialisten

Nadelen UiPath

Eenvoud versus robuustheid en schaalbaarheid

De lage instapdrempel en uitgebreide ondersteuning maken van UiPath voor velen een geprefereerd startpunt voor een RPA traject. Echter, zodra voor de inzetbaarheid in een corporate omgeving veiligheid, robuustheid, schaalbaarheid en daaraan gekoppelde performance, aan belang toenemen, stijgt de noodzaak aan een ervaren partner en/of een langere leercurve. Met name het opzetten van een Orchestrator, een soort super-bot die alle andere bots aanstuurt, opvolgt en coördineert moet weloverwogen gebeuren.

.Net gebaseerd, maar oplettendheid vereist

De UiPath software is gebaseerd op het .Net platform. De syntax van variabelen en formules sluiten dan ook hierbij aan, en ontwikkelaars met ervaring hierin hebben een stapje voor. Echter, her en der duiken subtiele verschillen op die de nodige opmerkzaamheid vereisen om een goed functioneren van de bot te garanderen.

Conclusie UiPath

UiPath is een goede keuze voor elke organisatie die de mogelijkheden van RPA wil benutten. Ongeacht of het gaat om een eerste voorzichtige proof of concept, dan wel om een doorgedreven automatisatie waarin een groot aantal medewerkers en processen betrokken zijn.
De lage instapdrempel en brede toepassingsmogelijkheden maken het relatief eenvoudig om snel ervaring op te bouwen en op korte termijn al een mooie business case neer te zetten. Mits de ontwikkelingen voldoende doordacht gebeuren, bevat het UiPath platform ook alle componenten om op elke schaal ingezet te kunnen worden.

Spreek vrijblijvend met een van onze RPA specialisten